J’ai reçu mon nouveau joujou : la EeeBox

Il y a bien 3 ans maintenant, j’avais modchipé une Xbox pour en faire un mini-serveur perso qui tournait sous Linux (Xebian) 24h/24. Seulement, si cette solution m’a bien dépanné quelques années, il faut avouer qu’elle souffrait de quelques défauts :

  • une Xbox consomme près de 90 W/h, ce qui n’est pas anodin,
  • c’est une console de jeu, par conséquent, pas une machine faite pour tourner 24h/24 (j’ai déjà changé de disque dur 2 fois, les 3,5 pouces chauffent, et ne sont pas très bien ventilés dans le boîtier plastique des Xbox),
  • mais surtout, et c’est vraiment le plus gênant… si son Pentium3 à 733 MHz est encore suffisant aujourd’hui, elle n’a que 64 Mo de RAM, ce qui limite vraiment son utilisation (pas de MySQL par exemple, sous peine de swapper beaucoup).

Ça fait quelque temps que je cherchais une solution de remplacement à cette Xbox. J’ai entre les mains une carte mère mini-ATX D201GLY2A qui m’offrait une alternative intéressante : format mini ATX, CPU intégré (Celeron 1,2 GHz) avec un tout petit ventilateur relativement silencieux, possibilité de mettre une barette de DDRAM2 (j’ai fait des tests avec une barette d’1 Go), un contrôleur PATA et deux SATA, pour un prix intéressant (environ 125€ + ~25 € de RAM).

Oui mais, parce qu’il y a un mais… Il faut un boîtier, et les mini-boitiers sont coûteux (du même ordre de prix que la carte+CPU !!!). L’idée perd de son intérêt. Autre solution : bricoler un boîtier classique ATX standard (c’est la solution que j’ai essayée, à coup de meuleuse d’angle et de perceuse). Mais alors, on a une bonne vieille alimentation ATX qui fait un bruit d’enfer, et qui consomme pas mal… Des alimentations ATX sans ventillateur existent, mais là encore, on fait exploser le budget.

Or, ASUS vient tout juste de sortir sur le marché LA solution ! La EeeBox. Pour 210€ (plus les frais de port), vous recevez chez vous une petite machine avec :

  • le tout nouvel intel Atom 1,6 GHz qui ne consomme rien, avec comme chipset ses 945GSE & ICH7M,
  • 1 Go de RAM,
  • disque dur mécanique SATA de 80 Go 5400 tr/min,
  • sortie VDO format DVI + adaptateur DVI/VGA (résolution max : 1400×1024 ce qui n’est déjà pas mal),
  • réseau : Ethernet 100 base T + Wifi 802.11 b/g/n !!!
  • 4 ports USB (2 en façade, 2 arrières, qui seront utilisés certainement par clavier/souris car pas de port PS2),
  • lecteur de carte SDHC,
  • seul regret : entre 30 et 50 euros du buget iront chez Microsoft pour rien ! (la bête est livrée avec un Windows XP que je n’utiliserai pas !!! A mort les racketiciels !!!).

J’ai reçu ce petit joujou ce matin… et j’ai été agréablement surpris par son esthétisme très sympathique. Coté volume, il est sensiblement de la même taille que mon portable EeePC 701 (qui, plié, est approximativement de la taille d’une feuille A5). Il est livré avec un socle pour le tenir vertical, et un autre qui permettrait de le fixer à un mur ou derrière un écran plat.

Bref, à le voir comme ça, je regrette vraiment de le cacher dans un placard pour l’utiliser comme serveur… Tenez : je l’ai mis à coté de la Wii : il est à peine plus haut, et moins épais.

Deuxième surprise : on ne l’entend pas, et il ne chauffe pas. Il utilise une alimentation externe sans ventilateur (comme les portables), et les tests réalisés par blogeee.net indiquent une consommation de l’ordre de 16 à 18 W/h (22 en pic). A l’heure où je vous écris, ça fait quelques heures que je teste et que je fais des installations, et c’est à peine s’il est tiède. Et surtout, il est… silencieux ! On ne l’entends pas. Encore bien moins que ma vieille Xbox (dont les heures semblent bel et bien comptées cette fois-ci…).

La troisième surprise est le système multiboot. ASUS a installé une solution qui permet de démarrer sur un Windows XP classique (avec la lenteur qu’on lui connaît), ou en 20 secondes sur un mini-OS maison minimaliste (l’ExpressGate), qui comprend un navigateur et un logiciel de visualisation d’images. Quand on veut juste lire les news et voir la météo en buvant son café le matin, c’est bien suffisant… Bref, je trouve l’idée lumineuse, même si mon utilisation de la boîte en tant que serveur fait que je n’utiliserai pas cette fonctionnalité.

Maintenant, pour la suite, je suis en train de créer des partitions LVM (qui pourront changer de taille selon les besoins), afin de pouvoir faire tourner plusieurs serveurs virtuels avec XEN

download Fond musical : Grégoire – Toi plus moi : Chansonnette qui passe à la radio actuellement, c’est simplet mais ça détend…

Commentaire

J’ai reçu mon nouveau joujou : la EeeBox — 17 commentaires

  1. Hello,

    Peux-tu tester avec ta clé TNT ? Pour voir si le ton bouzin peut décoder du mpeg-2…

    Quel est l’utilité de mettre du virtualisé la dessus ?

  2. @dcdtc: Désolé pour la clé TNT. La boîte est déjà en haut de l’étagère, déconnectée de tout clavier/souris/écran, juste accessible en SSH. Ya même pas de serveur X dessus (et je pense qu’il n’y en aura jamais tant qu’il jouera le rôle de serveur…). Mais sache que la clé TNT fonctionne très très bien sur mon EeePC qui a un CPU et une carte VDO moins puissants => il n’y a aucune raison que ça ne fonctionne pas (l’Atom 1,6 GHz est une bonne bête…).
    Pour la virtualisation ? C’est très simple : je voudrais installer (pardon, j’ai installé) un serveur Zimbra. Or, ce dernier installe son propre serveur MySQL, son propre annuaire LDAP, son propre serveur Postfix, son propre serveur Apache, etc. Et tous sont customisés/dédiés. Autant dire que si je ne virtualise pas, il est peu probable que ces éléments n’interfèrent pas avec les packages dont j’aurai besoin par ailleurs. La virtualisation est une solution élégante pour pallier à ce problème. De plus, si un jour je veux tester un produit, je crée un serveur virtuel, je teste le produit, et quand j’ai fini, je détruis l’environnement du serveur virtuel. Je suis sûr ainsi de ne pas laisser de résidus…
    Bref, je vois plein d’avantages, et vu que XEN ne consomme presque rien en terme de ressource/perf, je ne vois pas trop d’inconvénient…

  3. bonjour le Manu !

    1 Te reposes-tu le ouic ?

    2 ce petit machin peut-il remplacer un PC clasic dopnt l’usage est principalemnt aller sur le oueb, lire des vidéo, de la zic, faire quelques petits jeux en ligne ?

    3 Pourrait-il se connecter sur la club-internet-boxe ?

    4 je n’ai pas compris plus de la moitié de ton article

    mais je te souhaite une agréable journée

  4. @Virginie: les réponses… :
    1) heu… c’est reposant de jouer au geek non ?
    2) ouiiiii, c’est même fait pour ça. Juste une remarque : il n’a pas de lecteur CD/DVD ;
    3) évidemment… C’est un windows qu’il y a dedans de base (ceci dit, même linux et maxos savent se connecter à clubinternet) ;
    4) Que n’as-tu pas compris… que je t’explique 😉
    BiZ

  5. Tiens, ça me titillait depuis quelques temps, de remplacer max Xbox Linuxée par qqch que je pourrais faire tourner 24/24.
    J’ai un peu regardé du côté des disque dur multimédia, dont certains sont Linuxables, mais, si ça résout le problème de la conso et le bruit, ça ne résout pas le problème de la RAM.
    Bonne idée, la eeebox.
    Allez, c’est bientôt Noël…

  6. Bonjour

    (résolution max : 1400×1024 ce qui n’est déjà pas mal),

    Vous pouvez confirmer ce point ? je m’attendais à qu’il soit au moins équivalent à mon Acer AO110 qui tire mon 22″ à 1680×1050 + 1024×600 sans soucis. Je souhaitais en faire (entre autre) ma station de travail principale. Si vous avez raison, ça serait compromis.

    Merci pour ce témoignage

  7. @bounaberdi: heuu, en toute honnêteté, non. Je me souviens m’être fait la remarque que ça ne pouvait pas atteindre le full HD (ça c’est sûr), mais j’ai dit 1400×1024 de mémoire, mais c’est un ordre d’idée. Ça pourrait très bien être du 1440×1050, je ne sais plus exactement (mais je suis presque sûr qu’il ne monte pas jusqu’en 1680×1050). Or, comme depuis, il fonctionne sans X.org ni moniteur de branché dessus (je fais tout en ssh), je ne peux plus rien confirmer du tout… Désolé.

  8. Hmm, si tu viens à la République des Blogs, faudra que tu m’expliques à quoi sert concrètement ce bijou, parce que … je n’ai pas compris :(. Honte à moi.

  9. @Maxime: Ah non mais c’est très simple : ça n’est qu’un PC. En l’occurrence, celui-ci tourne sous Windows, donc, il n’a rien d’original. En plus, il n’a même pas de lecteur/graveur de CD/DVD. Non, tout ce qui est fait son intérêt, c’est sa toute peite taille, éventuellement, pour ceux qui y attachent de l’importance, un design sympa, et surtout, un tout petit prix. Quand on a déjà un gros PC, mais qui est bruyant et gros avec plein de câble autour, ce petit PC d’appoint est l’idéal. Si tu as des gamins, avec un vieux clavier et un vieil écran, tu leur montes un PC pour 200€. Si tu as un écran plat dans ton salon, ça te fait un petit PC pour surfer sur le net. Pour cette dernière utilisation, il y a même un mode sympa : l’express gate. Tu démarres la machine en 15 secondes, et tu te retrouves sur Internet avec un système d’exploitation minimaliste mais opérationnel. L’idéal justement dans un salon au p’tit déj’ pour regarder les news.
    Pour ma part, l’utilisation est particulière : transformer la bête en mini serveur. À 17 W/h de consommation, silencieux, c’est l’idéal…
    À bientôt… 😉

  10. Maxime et Manu : je suis d’accord avec vous. Tant qu’on l’utilise sous Windows, c’est une question de look, de silence, de place et d’économie et il manque le graveur de DVD. Bien supporté sous linux, ça devient une « appliance » applicative, un équipement réseau, un client léger, un mini-serveur ou un poste de travail et le format cd/DVD n’est plus adapté à ça. C’est, à mon avis, une [petite] étape vers la disparition des ordinateurs tels que nous les connaissons encore.
    Bonne journée

  11. Question connectique : pour la partie setup de l’install de Linux, t’as besoin d’un clavier, d’une souris et d’un écran.
    Pour la souris et le clavier, ca va, j’ai des l’USB.
    Pour l’écran, par contre, la sortie est DVI et je n’ai que du VGA …
    T’as fait comment ?
    Sinon, juste pour faire le chieur, la puissance consommée est de 17W, pas 17W/h (pas taper…)

  12. @Fabien : dans la boiboîte, de base, il y a un petit convertisseur DVI->VGA, donc, tout va bien. Par contre, je confirme, si on peut se passer de souris pour l’installation, il faut un clavier USB. Ah, autre remarque : la procédure standard pour créer une clé USB de la version serveur de Ubuntu fonctionne, mais le Ubuntu serveur en question ne s’installe pas. En effet, le script d’installation cherche absolument un lecteur de CD !!!
    Heureusement, il y a une ‘tite procédure que j’ai trouvée sur un site US, avec un petit script shell qui va bien, qui pallie à ce problème. Si tu ne retrouves pas, j’ai le script sur mon HD quelque part…
    Et pour la puissance… Honte à moi. Si mes souvenir sont bons, la puissance est la dérivée de l’énergie sur le temps et ça s’exprime en Watts. Aïe… pas de W/h, mais seulement les Watts, tu as raison. Mea culpa… 😉

  13. En ce qui concerne l’énergie, tu voulais dire W.h, je suppose, l’intégrale de la puissance 😉

    Pour la définition d’écran (vielle question) j’ai lu sur un test que la résolution pouvait monter davantage (à moins que windows n’impose une limitation ?)
    salut à tous

  14. @bounaberdi : ben… avouons que j’ai joué avec l’Express Gate, mais quand j’ai voulu booté sous Windows, j’ai vu qu’il fallait entrer le n° de série, s’enregistrer sur le site de MS… Que des choses que je ne voulais pas faire. Donc, ma machine n’a pas tourné sous Windows, au delà des premiers écrans de configuration. Pour cette question de résolution, vraiment, le mieux est de googleliser… je ne suis pas la référence (maintenant, je n’administre l’EEEbox qu’avec un ssh pour jouer au geek, ou encore avec Opera Mobile sur mon téléphone avec webmin pour frimer encore plus… 😉 ).

  15. Bonjour Manu,
    Juste une question !
    Avec un peu de recul, toujours idéal l’Eeebox pour en faire un mini serveur ?
    J’ai ce même projet, comme beaucoup en ce moment j’ai l’impression…et je pensais à la dernière version d’ubuntu server.
    Merci d’avance.
    ned

  16. @Ned: oui oui, tout à fait. Avec 1 Go de RAM, un Atom 270, et 80 Go de disque, le tout silencieux et « peu chauffant », ça reste un bon choix. Seule restriction : comme il n’y a qu’un seul emplacement de disque, ça veut dire pas de RAID (ou RAID logiciel avec un disque externe USB, ce qui peut se concevoir sous réserve de temps d’accès un peu dégradés).

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